对当时北美移民们有很大的启蒙作用

2018-12-11 12:31

美国人崇尚个人自由的文化传统可谓源远流长。如果从1620年“五月花号”驶抵普利茅斯算起的话,至今已有近四百年的历史了。当初的北美移民大多数是因逃避宗教和政治迫害及阶级压迫而历经千辛万苦从欧洲来到北美大陆的。他们中很多都是虔诚的清教徒,希望在“新大陆”上开创一片属于自己的自由天地。可以说,个人自由是当时北美拓殖者们的共同追求。这一追求在早期美国文学作品中得到了充分的表达。来自宾夕法尼亚殖民地的杰出律师约翰迪金森(johndickinson)就于1767年底至1768年初在费城一家报纸上连续发表了四篇题为《宾夕法尼亚农民来信》的系列文章。他极力主张个人自由,认为北美民众需要“让这样的真理永远写在心中:不自由,就无幸福可言。”[2]p1371768年他在爱国歌谣《自由之歌》(“thelibertysong”)中也表达了对个人自由的向往:“‘我们生于自由也将生活在自由里……’”。[3]由此可见,自由在当时人们心目中的崇高地位。另外,作为当时北美个人自由代言人的托马斯潘恩(thomaspaine)于1775年7月谱写了一首爱国诗歌《自由之树》(“libertytree”)。他在诗歌结尾号召人们行动起来以“捍卫自由女神所赋予他们的‘自由之树’”。[3]而发表于1776年由托马斯杰斐逊主笔的《独立宣言》则宣称:“人人生而平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,这些权利包括生存权、自由权和追求幸福的权利。”该文系统地阐述了人的自由和自然权利等方面的问题,正缘于此,马克思称其为“世界上第一部人权宣言”。早期美国文学不但提倡崇尚个人自由,而且还有作家探讨了自由的内涵。作为马萨诸塞殖民地总督的约翰温斯罗普(johnwinthrop)曾主张建立开明的贵族专制统治,让民众充分享有民主和自由,但是这一设想遭到了殖民地法院的弹劾。为了给自己正言,他在法庭上做了关于自由的著名演讲。后来该演讲收录在他的《日记》(thejournalofjohnwinthrop)里。温斯罗普认为自由有两种:一种是无任何约束的绝对自由,这与禽兽无异;另一种是“文明或联邦”(civilorfederal)自由,这是受到道德和政治法律法规约束的自由,只有这种自由才能使权威“扬善惩恶,维护正义和忠诚管理”[4]p233此演讲不但平息了民众对他的误解,让他继续担任总督,而且还深深地影响了美国的自由观念。

在美国的思想文化传统中,以皮尔斯、詹姆斯和杜威等人的思想为代表的实用主义尤为突出。实用主义讲究务实,注重脚踏实地的动手精神,主张以目标明确、行为具体和效果实际作为人们活动的一般准则。其实这一文化理念可以追溯至北美拓殖之初。早期的北美移民大多是清教徒,他们受到了加尔文主义的极大影响,不注重理论的钻研而热衷把理论运用到实际生活中去。这可以在早期北美清教文学和启蒙文学中得到印证。如果说文史哲所追求的是真善美,那清教文学中的美就是“有用与规律”。[7]p16所谓有用就是指文学作品应以个人救赎为目标,而规律就是由上帝制定的人间生活秩序。到了北美启蒙文学时期,世俗的清教主义者本杰明富兰克林(benjaminfranklin)也做出了文学讲究实用的论断———“只有有用的东西才是好的或美丽的。”[7]p31富兰克林的《穷理查德历书》(poorrichard’salmanac)中的诸多务实格言,如“时间比金钱更重要”和“自助者,天助之”,对当时北美移民们有很大的启蒙作用。而其《自传》(theautobiography)中也写道:“生活秩序意味着为每件日常事务留有一定的时间。”[4]p581为此,他自定了十三条美德,并要求自己每周着重于其中一条,每年循环四次,如此不懈地努力以使自己完善。这可谓是倡导务实的实用主义行为准则的最佳例证。除了倡导务实外,早期美国文学还不乏提倡追求物质财富思想的作品。这或许要归因于当时人们的清教背景和艰苦的生活条件。清教徒们为了证明自己就是“上帝的选民”而辛勤劳作,以丰硕的劳动成果来得到上帝的“救赎”。再者,为了生存和发展,面对北美“新大陆”丰富的资源,他们显得野心勃勃,向往富裕充足。克里夫科就曾写道:“那些北美的移民们此前会认为两百里地的尺度过长,而如今却不再这样想了。他们接触到这块新的土地,立即增长了自己的勇气和力量。他们抛下进入美洲之前的旧计划,开始了此前认为是妄想的新计划。可以肯定,新移民族们的这种改变时在他们踏入北美土地以后出现的,他们很快便入乡随俗了。”[8]p6克里夫科在这里指明了早期殖民者拥有积极谋利的动机。富兰克林在《穷理查德历书》的序言“致富之路”(thewaytowealth)也强调了财富的价值,并认为节俭和勤劳是获得财富的最佳途径。[4]p493-498当然,追求财富并不是早期移民者唯一的目标。温斯罗普在题为“基督慈善的典范”(“amodelofchristiancharity”)的布道中就谈到不能为了物质繁荣而放弃精神追求的观点。[4]p215被视为物质成功典范的富兰克林在强调财富和勤劳的价值的同时也告诫人们获得财富的行为务必遵循特定的道德准则,因为这是成功地追求任何目标的先决条件。

三、倡导务实和追求财富

作为集体记忆的早期美国文学作品对美国文化传统的形成发挥了举足轻重的作用。凭借着崇尚个人自由、宣扬民主和平等的政治文化传统,美国建立了一个崭新的国家。而倡导务实和追求财富的文化传统让美国在建国后,尤其是在西进运动中,创造了日后崛起所需的丰富物质条件。然而,我们同时也应看到:美国文化传统中的个人自由并不包括黑人奴隶和妇女的自由,后虽经过内战和民权运动,黑人和妇女取得了法律上的自由,但是美国社会至今仍然存在着种族歧视;美国早期的民主和平等只是针对有财产的男性白人而言,少数族裔和妇女并没有选举权,直到十九世纪后半叶他(她)们才陆续获得了选举权和被选举权;倡导务实和追求财富的文化传统让美国在较短的时间内迅速崛起,并于二十世纪初成为世界头号经济强国,但是美国却面临着贫富差距日益扩大和拜金主义等严重的社会问题。

一、崇尚个人自由

四、结语

世界上的每一个民族都有属于自己的文化传统。而作为民族文化基本组成部分的文学则是“民族国家形成主体文化传统的关键因素,是构成民族历史集体记忆的重要载体。”[1](导言)要理解和追溯美利坚民族文化传统就不能不考查美利坚民族形成过程中作为重要集体记忆的载体———早期美国文学。本文将通过对早期美国文学代表作品的分析来探寻美国文化传统中崇尚个人自由、宣扬民主和平等、倡导务实和追求财富等理念形成的背景和原因。

一个民族的价值观往往决定了该民族的“民族性格、精神面貌和道德水准,决定着社会是否能够稳定和发展”。[5]p395美国社会赖以生存的核心价值观既包括个人自由也包括民主和平等。每当谈及美国的民主和平等,最为世人所熟悉的当属《独立宣言》和《联邦宪法》两个历史性文件,因为它们充分描述了美国人所热衷宣扬的自由、民主、平等以及三权分立等政治观念。但是这两部历史性文件并不是北美殖民者最早言及民主和平等的文献。早在1620年第一批清教徒移民乘坐“五月花号”抵达北美“新大陆”之前,他们就在甲板上签署了一份《五月花号公约》(themayflowercompact),上面写道:“为了上帝的荣耀,为了增强基督教信仰,为了提高我们国王和国家的荣誉,我们漂洋过海,在弗吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们这些签署人在上帝面前共同庄严立誓签约,自愿结为民众自治团体。为了使上述目的能得到更好的实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被公认为是对这个殖民地全体人民都合适、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。”[4]p182这份文书开创了一个先例,即人们可以以自治的方式来管理自己的生活,社会秩序的建立不再由权威说了算,而是通过公议的契约来组建。美国著名历史学家埃里克方纳(ericfoner)就认为它是“美国历史上最早的对于民主意识的表达。”[6]p9在《五月花号公约》之后的早期美国文学中也有不少作家在他们的作品中论及民主和平等的观念,约翰克雷夫科(johndecrevecoeur)就是其中一位。他生于一个法国贵族家庭并于1759年来到北美大陆,后来成为了一名自由自立的美国人。在1774年前后,克雷夫科就开始撰写系列散文来描绘北美殖民地的社会面貌和风土人情。后来他把这些散文改为书信并以《一个美国农夫的来信》为题在英国出版。通过这十二封信,他热情洋溢地向英国读者介绍了北美“人人平等自由”的社会环境:“这里没有贵族,没有宫廷,没有国王,没有主教,没有那一小部分掌握着极大的无形的权力的人”。[4]p641在第三封信中,他提出了“美国人是什么样的人?”这一历史问题并且回答道,美国人在“目前世界上最完美的社会”里,恢复了人的真正的尊严与自信,美国人是独立自主而自给自足的农夫,其农庄给予了他在旧世界无法得到的自由和平等。[4]p642克里夫科讴歌了北美大陆的民主平等和丰饶富足,点燃了北美民众向往自由的渴望,鼓舞了他们争取民主和平等的斗志,而他所提出的“美国人是什么样的人?”这一问题也将永载史册。潘恩可谓早期美国文学中宣扬民主和平等思想最有影响的思想家和作家。他于1776年1月出版的《常识》一书以严谨的逻辑阐明了北美大陆与英国以及欧洲之间的关系,强烈表示北美人民不应再与英国保持“兄弟”关系。他号召大家要积极行动起来争取民主和平等,要为独立的宏伟事业做战斗准备。[4]p698-699这为北美的独立战争奠定了舆论基础,也为《独立宣言》这部重要的政治文件的诞生铺平了道路。

二、宣扬民主和平等

本文作者:凌乐祥 单位:赣南师范学院外国语学院